Activistas medioambientales: defender la Tierra o salvar sus vidas

Autora: Marta Pérez Muñoz. Estudiante de Relaciones Internacionales.

RESUMEN

El medio ambiente se ha convertido en los últimos años en un tema de gran interés y preocupación. Sin embargo, cada año, cientos de personas pierden la vida por intentar defenderlo, principalmente en Latinoamérica. El principal problema de estos asesinatos es la falta de visibilidad que se les da, reflejando así la triste y terrible realidad con la que muchos defensores o activistas tienen que lidiar.

ABSTRACT

In the last years, the environment has become a topic capturing increasing attention and preoccupation. Nevertheless, each year, hundreds of people lose their lives on behalf of its defense, especially in Latin America. The main problem of these assassinations is the lack of visibility they get; illustrating the sad and cruel reality in which many defenders and activists see themselves involved.

Fue 1985 el año en que asesinaron a Dian Fossey Ruanda. Tres años después, en Brasil, hieren de muerte a Chico Mendes. Estos asesinatos lograron movilizar al mundo para pedir justicia. Por ello, en 1992 y auspiciada por la ONU, tuvo lugar la Cumbre de la Tierra en Río de Janeiro. Aunque muchas personas depositaron su confianza en esta Cumbre, no obtuvo los suficientes acuerdos necesarios para cambiar el rumbo del planeta. Desde entonces, todas las Cumbres han acabado en fracaso. Y lo más importante, el planeta continúa deteriorándose.

En 2016 es asesinada, en Honduras, Berta Cáceres. Pasa así a formar parte de la larga lista de personas asesinadas por cuidar y defender el Planeta, su Biodiversidad y las culturas indígenas. Berta Cáceres fue la fundadora del Consejo Cívico de Organizaciones Populares e Indígenas de Honduras (COPINH) y recibió numerosos actos de intimidación y atentados por el hecho de ser mujer. El 3 de marzo de 2016 le quitan la vida aunque la Comisión Interamericana de Derechos Humanos había reclamado que fuera protegida por Honduras. A pesar de las detenciones y la violencia que sufrió en sus últimos años de vida, siguió defendiendo los derechos de Lenca de Río Blanco, posicionándose en contra de la explotación de los bienes naturales autóctonos y, principalmente, por el proyecto hidroeléctrico de “Agua Zarca”, lo que finalmente acabó costándole la vida. Así pues, el asesinato de Berta Cáceres está vinculado de forma directa con su trabajo y, sobre todo, con el hecho de ser mujer e indígena. Por ello, su asesinato fue impactante, porque ilustra la triste y terrible realidad con la que muchos defensores o activistas tienen que lidiar.

En 2017, fueron asesinados 201 defensores de la tierra y el ambiente. En 2018, los asesinados fueron 164, es decir, 37 menos que el año anterior. Más de la mitad de estas muertes ocurren en Latinoamérica. Actualmente, según Global Witness, Colombia ocupa el primer puesto. Por el contrario, Europa sigue siendo el continente menos afectado por este tipo de asesinatos. Quizás, esto se deba a la fuerte tradición de activismo por los derechos humanos que actualmente se da en Latinoamérica y la falta del mismo en Europa. Además, Global Witness también considera que es posible que estas cifras no sean las auténticas y que el número de activistas asesinados sea mayor ya que, a menudo, estos casos no son ni registrados ni investigados. El motivo principal de estos asesinatos viene relacionado, principalmente, con la minería e industrias extractivas, la explotación forestal, o la caza ilegal, entre otros.

En 2019, la ONU deploró los asesinatos de José Santiago Gómez Álvarez y Noé Jiménez Pablo, defensores de derechos humanos. El representante del Alto Comisionado de la ONU en México afirmó que esta situación debía cambiar y destacó que es necesario invertir el riesgo al que se enfrentan los defensores o activistas. Así pues, estableció que “sus actividades deben ser protegidas e incentivadas por el Gobierno mexicano en su conjunto pues se trata de actores fundamentales para un Estado democrático y de derecho”. Además, estas víctimas ya habían denunciado con anterioridad haber estado amenazados, así que, el problema radica, principalmente, en la poca visibilidad y la falta de atención hacia estos casos.

Activistas medioambientales protestan contra el cambio climático en Vancouver (2019). Photo by chrisyakimov on Foter.com

Todos estos asesinatos ponen de relieve una realidad dramática pero muy habitual. Cada día en cualquier parte del mundo, gobiernos y empresas silencian las voces de quienes la alzan en defensa de los derechos humanos y del medio ambiente, utilizando la violencia y la intimidación. Los asesinados en 2019 (212 personas) simplemente se limitaban a defender sus hogares, ríos y bosques de actividades industriales extractivas como, por ejemplo, la minería, la tala forestal o la agroindustria, entre otros. Así pues, 2019 se convierte en el año con el mayor registro de muertes en este sentido. Cada día, un número incontable de defensores son silenciados a través de estos ataques violentos, amenazas de muerte, arrestos, demandas judiciales o la violencia sexual, entre otros.

El medio ambiente es muy importante, pero, no fue hasta 1972 cuando realmente se convirtió en una cuestión de gran importancia a nivel mundial, cuando se celebró la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano en Estocolmo. Desde entonces, en los años posteriores, son diversas las actividades encaminadas a integrar el medio ambiente en los procesos de adopción en el plano nacional o en los planes de desarrollo, pero no llegaron muy lejos. En 1983, las Naciones Unidas establecen la Comisión Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo, el medio ambiente debía convertirse en una cuestión de supervivencia para todos.

Posteriormente, en 1992, la Asamblea General de las Naciones Unidas convoca la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (CNUMAD), conocida como Cumbre para la Tierra, celebrada en Río de Janeiro. Este fue un momento de suma importancia en las negociaciones internacionales con relación al medio ambiente y el desarrollo. Los principales objetivos de esta Cumbre eran intentar alcanzar un equilibrio entre necesidades sociales, económicas y ambientales de las presentes y futuras generaciones. Además, era importante sentar las bases para alcanzar una asociación a nivel mundial entre los países desarrollados y los países en vías de desarrollo, sobre la comprensión de necesidades e intereses comunes. Finalmente, la Cumbre no consiguió los acuerdos suficientes necesarios para cambiar el rumbo del planeta. Sin embargo, desde ese momento, todas las Cumbres han fracasado. Por ello, es esencial llegar a establecer acuerdos y cumplir los objetivos nombrados para evitar que el planeta continúe deteriorándose y, sobre todo, para evitar que cientos de personas sigan perdiendo la vida por defender el planeta, sus hogares o sus culturas.

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12 de mayo de 2021

ISSN 2340 – 2482

BIBLIOGRAFÍA

ACNUDH | El asesinato de Berta Cáceres: expertos de la ONU reiteran su llamado a Honduras para que ponga fin a la impunidad. (2021). Recuperado de: https://www.ohchr.org/SP/NewsEvents/Pages/DisplayNews.aspx?NewsID=19805&LangID=S

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ACNUDH | Los defensores de los derechos humanos. (2021). Recuperado de: https://www.ohchr.org/sp/issues/srhrdefenders/pages/defender.aspx

Cumbre para la Tierra + 5. (1997). Recuperado de: https://www.un.org/spanish/conferences/cumbre&5.htm#:~:text=La%20Conferencia%2C%20conocida%20como%20Cumbre,medio%20ambiente%20y%20el%20desarrollo

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Global Witness: 164 defensores ambientales fueron asesinados en 2018. (2019). Recuperado de:  https://www.dw.com/es/global-witness-164-defensores-ambientales-fueron-asesinados-en-2018/a-49798625 Jackson, Peter

Jackson, Peter (2012). De Estocolmo a Kyoto:Breve historia del cambio climático Naciones Unidas. United Nations. Disponible en: https://www.un.org/es/chronicle/article/de-estocolmo-kyotobreve-historia-del-cambio-climatico


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