La desaparición de la minoría cristiana en Irak

Autora: Natalia Sette Hernández. Estudiante de Relaciones Internacionales.

RESUMEN

La comunidad cristiana en Irak sufre desde hace años una progresiva disminución debido a los diversos conflictos que se han dado en el país. La visita del Papa Francisco a Irak pretende acabar con la marginación de esta minoría y evitar su extinción definitiva.

ABSTRACT

For years, the Christian community in Iraq has been suffering a progressive decrease due to the various conflicts that have occurred in the country. Pope Francis’ visit to Iraq aims to end the marginalization of this minority and prevent its definitive extinction.

La presencia de una comunidad cristiana en Irak no es nada nuevo. El cristianismo llegó al país en el siglo I. Son, de hecho, una de las comunidades cristianas cuya presencia ininterrumpida es de las más antiguas del mundo. Los territorios del actual Irak son conocidos por la Biblia, se cree que el paraíso del Libro del Génesis estaba situado en el país. Históricamente, los cristianos se asentaron en el Norte, aunque muchos de ellos emigraron por razones económicas y de seguridad a Bagdad y Basora en los años 70, pero regresaron al deteriorarse la seguridad tras la invasión estadounidense de 2003. En un principio, la población cristiana en Irak la conformaban 1.400.000 personas, sin embargo, con el tiempo, fue disminuyendo esta cantidad hasta los 250.000 cristianos existentes en el año 2021.

La mayoría de los cristianos de Oriente Medio son árabes o, en menor medida, pertenecen a comunidades de larga tradición, como los asirios o los armenios. Representan el 1% de la población total con respecto al 95% de población musulmana –dividida en chiíta, sunita y kurdos suníes–. La confesión más seguida en Irak es la Iglesia Católica Caldea.

Los ataques sistematizados hacia esta comunidad comenzaron en 2004 con los ataques terroristas a las iglesias de Bagdad y Mosul. Ya entonces, muchos cristianos tuvieron que huir hacia la zona bajo el control del gobierno regional Kurdo considerada como la más segura. En 2006 la situación empeoró y en octubre de 2010 se produjo el ataque más letal registrado contra los cristianos en el país. Seis yihadistas irrumpieron en la iglesia de Nuestra Señora de la Salvación de Bagdad cuando la misa se estaba realizando y dispararon durante varias horas. Setenta cristianos perdieron la vida. Este ataque obligó a 4.300 cristianos a huir a las llanuras de Nínive.

En junio de 2014, el ISIS tomó el control de Mosul y unos días más tarde anunció oficialmente el restablecimiento del califato. Ya no hay lugar para los cristianos. Los pocos que quedaban abandonan la ciudad, amenazados por el Estado Islámico. Se les dieron tres opciones: convertirse al Islam, pagar la Jizya –impuesto per cápita para los no musulmanes– y en el caso de no hacerlo morir por espada y como última opción, huir.

Por entonces, la Iglesia intentó alertar a la comunidad internacional de la desaparición progresiva de la comunidad cristiana para que actuase en consecuencia. Se aprobaron varias resoluciones1 entre 2014 y 2015 donde se condenaba la actuación del ISIS y se ponía de manifiesto la necesidad de proteger a la población y a las minorías religiosas. Se colocó sobre el terreno la Misión de Asistencia de las Naciones Unidas para Irak (UNAMI), establecida en 2003 por la Resolución 1500 del Consejo de Seguridad a petición del Gobierno de Irak.

Miembros de la comunidad cristiana dan la bienvenida al Papa Francisco en Bagdad, Irak. Fotografía de Thaier Al-Sudani obtenida de Euronews Flickr.

Llegó de nuevo en 2014 para ayudar al Gobierno a establecer una Alta Comisión Independiente de Derechos Humanos para promover y proteger los derechos de todo el pueblo iraquí de acuerdo con las normas internacionales. La Misión es administrada por el Departamento de Asuntos Políticos de la ONU y apoyada por el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz, así como por el Departamento de Apoyo sobre el Terreno.

En julio de 2017 se declara la libertad de Mosul pero muchos de sus antiguos habitantes tienen miedo de volver. Con sus casas y sus iglesias destruidas, prefieren permanecer en las zonas a las que han huido. Todo cambia cuando la noticia de que el Papa Francisco realizará un tour por diferentes países y, de entre ellos, Irak llega a sus oídos. La esperanza acoge de nuevo a la comunidad cristiana. El objetivo del viaje, según el portavoz del Vaticano, era mostrar la cercanía del Papa con aquellas comunidades cristianas amenazadas.

El viaje estaba planeado para el año 2020, sin embargo, la pandemia lo retrasó hasta este año. «Esperamos que su visita a la nación sensibilice a la opinión pública con respecto a la presencia de los cristianos en Irak» declaraba el Monseñor Bashar Warda, arzobispo caldeo de Erbil, a Ayuda a la Iglesia Necesitada (ACN). «Es posible que estemos enfrentando nuestro fin en la tierra de nuestros antepasados. Lo reconocemos. En nuestro fin, el mundo entero enfrenta un momento de la verdad», señaló. Warda ha sido especialmente crítico con las iglesias en Europa, pues considera que no han condenado la persecución con firmeza por miedo a que se las acuse de islamofobia. Ahora, con la visita del pontífice, espera que esto cambie y que la comunidad cristiana en el país reciba más apoyo.

El sábado 6 de marzo se producía un encuentro histórico entre el Papa Francisco y el Ayatolá Ali Al Sistani, líder chiíta. El ayatolá es una de las figuras más poderosas del islam y sus fatuas (edictos religiosos) hicieron que muchos musulmanes se movilizasen en 2014 contra el Estado Islámico, con la creación de la Multitud Popular. Durante el encuentro, el pontífice agradeció al Ayatolá la defensa que había realizado de los más débiles y perseguidos. Además, remarcó la importancia de la colaboración y amistad entre comunidades religiosas para contribuir al bien de Irak y de sus habitantes.

La visita del Papa Francisco a Irak ha estado rodeada de fieles admiradores agradecidos por el encuentro. El Papa abandona el país pero deja una sensación de paz y esperanza a la comunidad cristiana tan maltratada hasta el momento. A partir de ahora, esperan poder vivir en paz y regresar a sus hogares aquellos que todavía no han podido. Un grupo de obreros, respaldados por la Unesco, trabajan para borrar las marcas que dejaron los terroristas: escritos en los muros, armas, municiones… Se están realizando proyectos de reconstrucción de iglesias. Se pretende hacer del territorio una zona segura para que la población, y en especial la comunidad cristiana, regrese a las zonas que un día fueron devastadas.

Puedes escuchar el podcast de este artículo en nuestro perfil de Spotify o en Ivoox.

ISSN 2340 – 2482

31 de marzo de 2021

BIBLIOGRAFÍA

1 Official Document System of the UN. https://documents-dds-ny.un.org/doc/UNDOC/GEN/N14/488/99/PDF/N1448899.pdf?OpenElement

Ayuda a la Iglesia Necesitada. Pontifical Foundation. (2021, febrero). Los cristianos de Irak. Recuperado de https://www.archidiocesisgranada.es/fiesta/Dossier%20Irak%20marzo%202021.pdf

BBC News Mundo. (2021, 5 marzo). El histórico encuentro del papa Francisco y el líder chiita en Irak, donde el cristianismo está «peligrosamente cerca de la extinción». Recuperado de https://www.bbc.com/mundo/noticias-internacional-5627246

Buj, A. (2020, 7 diciembre). El Papa visitará Irak en marzo, su primer viaje en pandemia. Recuperado de https://www.lavanguardia.com/internacional/20201207/6102100/papa-visitara-irak-marzo-pri mer-viaje-pandemia.html

Campisi, T. (2021, 25 febrero). El Papa en Iraq, Warda: importante para la presencia de los cristianos. Recuperado de

https://www.vaticannews.va/es/papa/news/2021-02/papa-irak-warda-importante-para-presenc ia-cristianos.html

Lozano, J. (2014, 8 agosto). El drama de los cristianos: cientos de niños decapitados y muertos de sed en Irak. Recuperado de

https://www.libertaddigital.com/internacional/oriente-medio/2014-08-08/el-drama-de-los-cris tianos-cientos-ninos-decapitados-y-muertos-de-sed-en-irak-1276525605/

Ruíz Giraldo, N. (2021, 5 marzo). La reconstrucción del patrimonio cristiano en Mosul tras el paso de Isis. Recuperado de

https://www.france24.com/es/medio-oriente/20210305-irak-papa-reconstrucción-mosul-estad o-islamico

Parlamento Europeo. (2014, 18 septiembre). Resolución del Parlamento Europeo, de 18 de septiembre de 2014, sobre la situación en Irak y Siria y la ofensiva del EIIL, incluida la persecución de minorías. Recuperado de https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-8-2014-0027_ES.html

Parlamento Europeo. (2015, 12 marzo). Resolución del Parlamento Europeo, de 12 de marzo de 2015, sobre los recientes ataques y secuestros perpetrados por el EI/Daesh en Oriente Próximo, especialmente de asirios (2015/2599(RSP)). Recuperado de https://eur-lex.europa.eu/legal-content/ES/TXT/PDF/?uri=CELEX:52015IP0071&from=FR

Parlamento Europeo. (2016, 4 marzo). Resolución del Parlamento Europeo, de 4 de febrero de 2016, sobre la masacre sistemática de minorías religiosas por el denominado «EIIL/Dáesh». Recuperado de https://www.europarl.europa.eu/doceo/document/TA-8-2016-0051_ES.html

Unesco. (s. f.). Revive the Spirit of Mosul. Recuperado de https://en.unesco.org/fieldoffice/baghdad/revivemosul


La desaparición de la minoría cristiana en Irak by Natalia Sette Hernández is licensed under a Creative Commons Reconocimiento-NoComercial 4.0 Internacional License.

COMPARTE ESTE POST

Share on facebook
Share on google
Share on twitter
Share on linkedin
Share on pinterest
Share on print
Share on email